茶汤表面的“泡沫”——茶皂素

2016-08-13 08:05:50
  泡茶时,经常会看到茶汤表面浮着一层“泡沫”,同时前面两三泡的时候“泡沫”更多。这些“泡沫”是什么?有人认为那是农药残留或者茶叶里杂质的残余,认为那是茶叶质量不好的表现。但实际上,茶汤中泡沫的产生,主要是因为茶叶中存在一种叫做茶皂素的物质。科学研究表明,茶皂素具有抗菌消炎,镇痛等作用,所以不但对人体无害,反而有益。

一、茶皂素是什么?

早在古代,人们关注到泡茶时出现的泡沫,并将这种“白沫”视为一种精华。我国晋代(265—420年)杜育所住的《荈赋》里就有诗云:“惟兹初成,沫沈华浮。焕如积雪,晔若春敷”。形容初次冲泡茶叶后,细轻的汤花浮上来,光亮鲜明好像耀眼的积雪,华丽灿烂又如欣向荣的春花一样。

现在科学研究进一步证明,能产生这种“白沫”的物质叫做茶皂素。茶皂素又名皂甙,皂角甙,因其水溶液以及振荡时能产生持久性的、似肥皂溶液那样的泡沫,故有“皂甙”之名。皂甙广泛存在于自然界90多科500多属的植物中。这些植物包括常见的大豆、油茶等油料作物,也有人参、党参、七叶一支花以及甘草、沙参、白头翁等名贵中药材。另外,一些海洋生物如海星也能分泌皂甙类物质。

茶皂素是山茶科植物中含有的一类天然糖苷化合物,是一类齐墩果烷型五环三萜皂苷的混合物,基本结构由皂苷元、糖体、有机酸三部分组成。茶皂素具有山茶属植物皂苷的通性,它是一种熔点为223~224°C的无色无灰的微细柱状结晶,味苦而辛辣,能起泡,并有溶血作用。茶皂素的结晶不溶于乙醚、氯仿、丙酮苯、石油醚等溶剂,难溶于冷水、无水乙醇和无水甲醇,但是,可稍溶于温水、二硫化碳和醋酸乙酯,易溶于含水甲醇、含水乙醇、正丁醇以及冰醋酸、醋酐和吡啶中,在稀碱性水溶液中其溶解度明显增加。

茶皂素在茶树体内的根、茎、叶及种子中均有分布,但其在分子结构上有所不同,造成物理性质有所差异。单就含量而言,茶籽中的皂素含量为最高,而不同茶树种子中茶皂素占全籽的含量各有不同。

茶籽中茶皂素的含量,和其它植物内含物一样,受着茶树所处的地理位置,环境条件以及茶树类型、品种、种子成熟度,乃至结实的大小年规律等的影响。我国茶区幅员辽阔,错综复杂的生态条件都会对茶籽皂素的含量有着深刻地影响。

二、茶皂素的应用领域

对于茶皂素的利用,我国古代劳动很早就知道用茶籽饼泡水,用于洗衣服和洗头发。刊于1590年的《本草纲目》中就有“茶籽捣仁洗衣去油腻”的记载,而这说的正是茶籽饼粕中茶皂素的作用。从1931年被日本青山次郎首次分离发现后,茶皂素得到全面而深入的科学研究。现代医学研究表明,茶皂素具有溶血和鱼毒作用、抗虫杀菌作用以及抗渗透消炎、化痰止咳、镇痛、抗癌等药理功能,并且还有促进植物生长的作用。此外,茶皂素还具有良好的乳化、分散、润湿、去污、发泡等多种表面活性,是一种性能优良的天然表面活性剂。所以茶皂素广泛应用于洗涤,毛纺、针织、医药、日用化工、建筑行业等领域。

1. 在日用化工的应用

利用茶籽饼泡水用于洗衣洗发,古已有之,民间一般认为茶籽饼水洗头后可使头发松软光亮,能够去头屑止痒。在现代,茶皂素作为天然产物,是日化行业难得的表面活性剂材料。

利用茶皂素的表面活性作用,可用来作洗发剂,洗理香波等,不仅使头发有光泽,手感良好,而且属实际无毒,使用安全,具有养发护肤功效,且消炎止痒,去头屑效果等药理功能;作为基质成分,茶皂素可应用于防晒消炎润肤膏、香皂、沐浴液等。

茶皂素还可用于衣物的洗涤,茶皂素的天然性和对蛋白质、纤维素的无损性,使茶皂素在毛、丝、羽绒等洗涤方面具有无比的优越性,如剥色能力小,不会产生缩绒,织品不会失去光泽等。所以近些年来,不断有茶皂素的日化产品出现

2.医药上的应用开发

茶皂素具有化痰止咳的效果,可治疗老年性气管炎和各类水肿,开发的茶籽糖浆用于治疗老年性慢性气管炎效果明显;据日本专利(专利号JP07061988)报道,茶皂素可以用来做抗流感药,以及将它通过化学手段改为α-糖基茶籽皂素, 可用于多种药物或保健饮料及食品。

3.养殖业上的应用

在对虾的养殖中,利用茶皂素的溶血作用和鱼毒作用,可用做清塘剂,杀死有害鱼类,但对虾无影响,并且皂素不被人体肠胃吸收,所以人们也可放心使用;利用茶皂素(商品名:Ts9005)配置而成的饲料添加剂是有效的替代抗生素,能减少人畜共患的疾病,使整个养殖业上一个新的台阶,最终使人们吃上放心肉。

4.其它方面的应用

建筑方面,以茶皂素为主剂配制而成的TW301,在加气混凝土生产中可用作发泡剂和稳泡剂;农药方面,茶皂素可以在固体型农药中作为湿润剂和悬浮剂,在乳油型农药中作为增效剂与展着剂,也可直接作为生物农药。茶皂素亦可应用 于泡沫钻井,泡沫排水等方面。

综上所述,茶客在泡茶时看到茶汤表面的“泡沫”,并不是什么农药残留或者茶叶里的杂质,相反是对人类健康有益的茶皂素。有时候,当一壶热气腾腾的开水注入杯中时,欣赏那杯中飞舞的茶叶,“焕如积雪,晔若春敷”的泡沫,也不失为一种美妙感受。